Een roeping, een taak!

Bestuursambtenaar in Nieuw-Guinea, 1959-1962

Door Wim van de Waal

Op voorraad

In november 1959, enkele maanden na zijn eindexamen, vertrekt Wim van de Waal naar Nederlands Nieuw-Guinea om in Hollandia de opleiding tot bestuursambtenaar te gaan volgen. Hij is net 21 geworden wanneer hij wordt aangesteld als districtshoofd van een exploratieressort aan de Casuarinenkust, een nog vrijwel onbekend gebied ongeveer zo groot als de provincie Brabant.

Met een ontwapenende combinatie van Hollandse nuchterheid en een romantische zucht naar avontuur stort het jeugdige districtshoofd zich op zijn taak. Hij ontwikkelt al snel een grenzeloze bewondering voor de Papoea-bevolking en een kritische houding ten opzichte van de koloniale overheid. Als Michael Rockefeller, de zoon van de Amerikaanse zakenman en politicus Nelson Rockefeller, spoorloos verdwijnt in het gebied waarvoor Van de Waal verantwoordelijk is, laat deze zich van zijn beste kant zien.

Dit boek bevat niet alleen het boeiende verhaal van Van de Waals ervaringen, waaronder het omstreden onderzoek naar de verdwijning van Michael Rockefeller, maar ook een selectie uit de vele indrukwekkende foto’s die hij destijds genomen heeft – foto’s die alleen al bijzonder zijn, omdat er nauwelijks kleurenopnamen van Papoea’s bekend zijn uit deze tijd. Van de Waals persoonlijke getuigenis in woord en beeld maakt dit boek tot een uniek document.

Waardering voor Een roeping, een taak!

Harry A. Poezen schreef in Journal of the Humanities and Social Sciences of Southeast Asia 175.1 (maart 2019): “[Van de Waal’s] fine account, after almost fifty years, adds to our expertise about the work of district officers in New Guinea from 1950 until 1962, and tells us the last word on Michael Rockefeller’s sad fate. The big-format book contains a few hundred illustrations, many of them in color, made by Van de Waal on the spot. These are of a stunning quality.”

Hardcover, 2018, 220 blz., ca. 200 ill. in kleur

ISBN 978-90-5997-265-0

Nieuwsbrief

Schrijf u in om meer informatie te ontvangen over Primavera Pers. De nieuwsbrief verschijnt hooguit één keer per maand.